Patria, una espía española en el KGB

Don_Verde

África de las Heras, la española que creó (desde Uruguay) la red de espías de la KGB en América del Sur


En la lápida de África de las Heras aparece destacada la palabra "Patria", el nombre por el que la conocían en la KGB.

Su identidad en clave para la KGB fue Patria. Pero África de las Heras -como la bautizaron en la ciudad española de Ceuta en 1909- tuvo muchos nombres.

En México la conocieron como María de la Sierra. Y en Uruguay -desde donde coordinó la red de espionaje soviético en América del Sur en plena Guerra Fría- la llamaban María Luisa.

Pero, ¿cómo llegó a convertirse la hija de una familia acomodada vinculada al ejército español en una de las agentes de la KGB más relevantes en América Latina?

¿Qué la llevó a ser guerrillera en Ucrania y agente encubierto en París y México, esposa del reconocido escritor uruguayo Felisberto Hernández, profesora de espías en Moscú?

De las Heras crece y adquiere conciencia política en un momento de gran agitación en la historia de España.

El 14 de abril de 1931 se proclama la Segunda República. Y la joven acomodada, que había contraído matrimonio con un oficial de la Legión, empieza a establecer contactos -primero en la ciudad norteafricana de Ceuta y después en Madrid- con círculos socialistas.

De la Guerra Civil a la muerte de Trotsky

Su compromiso ideológico se consolida cuando se traslada a Barcelona tras golpe de Estado del general Franco contra el gobierno republicano el 18 de julio de 1936. Allí -en plena Guerra Civil- conoció a dos personas que marcarían su vida: Caridad Mercader y su hijo Ramón, el futuro asesino de Trotsky.


Durante la Guerra Civil española, África de las Heras conoció a Ramón Mercader, quien pocos años después sería condenado en México por el asesinato de León Trotsky.

De la mano de Caridad, África se aproxima a la inteligencia soviética.

"Ella participa en ese momento en las patrullas milicianas y en detenciones y en interrogatorios ilegales a gente que era considerada partidaria del golpe de Estado. Hay testimonios que la ubican en una de las 'checas', las cárceles clandestinas", le dice a BBC Mundo Javier Juárez, autor de Patria, una española en el KGB, una biografía de África de las Heras.

"Pero para situar a África en la inteligencia soviética hay que remitirse a Eitingon y a Alexander Orlov. Ellos son los dos introductores de África en la inteligencia soviética", agrega el periodista.

Orlov sirvió de enlace entre los servicios de espionaje soviéticos y el Ministerio de Interior de la España republicana durante la guerra civil.

Nahum Isaakovich Eitingon fue el encargado por Joseph Stalin de diseñar el plan para asesinar a León Trotsky, quien vivía exiliado en México desde 1938.

Y a Eitingon, quien también había sido agente en España, le debió De las Heras su implicación en la operación contra el líder revolucionario crítico con la política oficial de la URSS.

"Después de la Guerra Civil, lo siguiente que se sabe de África de las Heras ya es que se ubica en México a finales del 39 en el entorno de Ramón Mercader y en el plan para asesinar a Trotsky. Hay algunos testimonios que la sitúan dentro de la casa de Trotsky, donde habría empezado a trabajar como ayudante con el nombre de María de la Sierra, pero de eso no hay una confirmación real. Sí se sabe con seguridad que ayudó a Ramón Mercader", cuenta Juárez.

Partisana

Tras el magnicidio y la detención de Ramón, África es sacada de México en un carguero soviético con rumbo a Moscú. Su breve estancia en México no fue su última misión en América Latina.


Durante la Guerra Civil española, África de las Heras se acerca a la inteligencia soviética.

A su llegada a la capital soviética encuentra un país movilizado por la II Guerra Mundial. En junio de 1941, Alemania lanza su ofensiva para invadir la URSS. Y África, una vez más, se ve involucrada en una guerra, esta vez como miembro de una unidad de partisanos soviéticos que operaban tras las líneas nazis.

"Fue telegrafista en los bosques de Ucrania, una figura clave para un grupo llamado "los vencedores". Ella se encargaba de la comunicación con los puestos de mando en Moscú y permaneció en esa zona de Ucrania hasta finales de la guerra con Alemania, a finales del 44", señala el escritor especializado en temas de espionaje.

Una modista en París

Tras la II Guerra Mundial, África reaparece en París: la partisana se ha transformado en una modista de nombre María Luisa que se codea con la alta sociedad de la capital francesa. Estamos en 1946 y África está ya plenamente integrada en la KGB (Comité para la Seguridad del Estado, por sus siglas en ruso).

Fue en la capital francesa donde Felisberto Hernández, músico y escritor uruguayo que llegaría a convertirse en uno de los autores de cuentos más celebrados de su país, se enamoró de la refinada joven española. Hernández no sabía que tenía ante él a una espía.

Dos años más tarde, con la bendición de la KGB, la pareja contrae matrimonio y se mudan a Montevideo.


África de las Heras durante su juventud en España.

Desde allí, María Luisa se encargó de tejer la red de espionaje soviético en América del Sur. Felisberto, conocido por sus posiciones abiertamente contrarias al comunismo y a la Unión Soviética, sirvió a la perfección al propósito de no levantar sospechas.

"En cuanto ella obtiene los papeles de la ciudadanía por su matrimonio con Felisberto, se separa de él. Creo que fueron tres años lo que convivieron. Él estaba muy enamorado de ella. Evidentemente, ella no. Claramente fue utilizado", indica Juárez.

Sin embargo, el trabajo de África en Uruguay acababa de comenzar.

Dos espías en Montevideo

Tras su divorcio, la agente contrajo matrimonio con el italiano Valentino Marchetti, otro espía enviado por Moscú. Juntos formaron una pareja que tras una fachada de apariencia anodina desarrolló un papel fundamental en la coordinación de la inteligencia soviética en la región.

Pero, ¿por qué la URSS escogió Uruguay para establecer a dos de sus agentes clave?

Raúl Vallarino, periodista uruguayo autor de Mi nombre es Patria, una novela biográfica sobre África de las Heras, apunta a la neutralidad mantenida por el país latinoamericano durante el conflicto mundial como una de las razones.


África de las Heras se casó en segundas nupcias con el espía italiano Valentín Marchetti.

"Se le conocía como la Suiza de América por todo lo que podía ofrecer de paz, bienestar y condiciones para los negocios. Era el país que nadie podía sospechar que desde allí se manejaran los servicios de inteligencia en otros países. Era un lugar ideal para pasar desapercibido", dice en diálogo con BBC Mundo.

Además, Montevideo era una de las pocas capitales latinoamericanas que mantenía relaciones diplomáticas con Moscú en aquel momento.

Desde esta ubicación discreta, África de las Heras mantuvo conexiones con espías en todo el Cono Sur y, a través de una radio instalada en su apartamento, transmitió informaciones a Moscú.

"Si había un agente que tenía que instalarse en Ecuador, por ejemplo, o en Chile, tenía que pasar por Uruguay primero para que le hiciera los documentos María Luisa, o sea, África. Ella era la jefa de todo el servicio de espionaje en toda América del Sur", indica Vallarino.

Ese papel lo desempeñó durante casi 20 años, hasta que abandonó Montevideo en 1968 sin que su labor como espía hubiera sido descubierta.

Maestra de espionaje

Sin embargo su situación en Uruguay había cambiado tres años antes con la muerte de Valentino Marhetti, un episodio en el que hay quien ve el detonante de su partida.


Lápida original colocada en la tumba de África de las Heras en el cementerio Khovanskoye de Moscú.

"Marchetti falleció de forma natural aunque algunos atribuyen su muerte a De las Heras porque empezaron a tener discrepancias políticas. Valentino se estaba convirtiendo en un personaje más crítico con la Unión Soviética que ella, que mantuvo una lealtad y una disciplina ideológica a prueba de todo tipo de dudas", señala Juárez.

África vuelve a Moscú cargada de reconocimientos: con rango de coronel de la KGB y condecorada con la Orden de Lenin. Su nombre será uno de los pocos de mujer que figuren entre las figuras ilustres del espionaje soviético.

En sus últimos años en la capital soviética se convertirá en maestra de espías y en experta en América Latina. En 1988, meses antes del desmoronamiento de la URSS, De las Heras fallece en la capital rusa.

En el cementerio de Khovanskoye de Moscú hay una lápida con su rostro grabado y un texto en ruso: "Coronel África de las Heras, 1909-1988". Y sobre la piedra, una palabra en español: "Patria".

https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-39474548


Buenas a todos, os traigo un artículo de la pérfida Albión sobre un personaje bastante interesante a la par que desconocido, al menos para mi. Sobre Patria, una espía española que trabajó para el KGB durante bastante años y años muy interesantes. Una vida, cuanto menos, interesante y entretenida, aún con sus luces y sombras. Sin más, espero que os haya gustado!

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MaPaCHe

No conocía para nada esta figura histórica, lo he leído por encima y lo de Ramón Mercader me ha dejado el culo torcido. ¿Lo convenció? Me lo apunto para leérmelo luego.

Mola leer cositas así por aquí.

3 1 respuesta
Don_Verde

#2 Como en la mayoría de cosas relacionadas con espías, a ciencia cierta no se sabe que pasó. Pero vamos, todo lo que fuese darle jarabe de piolet al Trosko, bueno es.

2 respuestas
MaPaCHe

#3 A Frida no le gusta tu comentario.

1
Ronjoujoujou

Muy interesante. No lo conocía.

Gracias.

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Angelius

#3 lo más loleante de Ramón Mercader es que estaba liado con Sara Montiel.

Luego lo leo!

2 1 respuesta
G

Menuda jefa, y buen hilo

Y eso que a mi las historias de espías y demás...me suelen aburrir.

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Matad0riuS

Una pena que facill es a algunas personas comerle el cerebro

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-DesT-

Estas historias de espías o como la del Garbo dan para peli

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punishermlp

es curioso la de historia que tiene españa sobre sus espias, una lastima que no sea muy conocido, pero bueno eso significa que eran buenos jeje.

aqui una curiosidad:

5 2 respuestas
Endorfina

Muy interesante como siempre.

Conocía la historia más o menos.

Ni un hilo de rojos sin alpinismo.

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sephirox

#6 Es que Sara Montiel de joven estaba para ponerle un par de chaletes en Torrelodones:

9 1 respuesta
Uriel246

Joder curioso que hace un par de días, leyendo sobre los Mercader y el asesinato de Trotsky acabé en la pagina de esta mujer en Wikipedia.

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MaPaCHe

#12 Junto con Carmen Sevilla eran de lo más hermoso de esa época.

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Dek0

Para quien no lo conociera ya, si queréis aprender sobre armas e historia a la vez, el canal de #10 es la hostia.

El autor tiene su propio libro sobre la historia de los rifles franceses desde el siglo XIX hasta el FAMAS. Está especializado en armas raras/curiosas, pero también en muchas ocasiones te incluye las distintas evoluciones de armas muy conocidas, como los SMAR ingleses, Lugers, rifles y pistolas Mauser, Kar98, Brownings, MP40, Thompson... Por nombrar sólo algunas de las más conocidas. Ha sido asesor en algunas películas y videojuegos como el Battlefield 1. De los últimos vídeos que ha subido ha sido sobre mitiquísimo FG 42 alemán que muchos os sonará de juegos como el Wolfenstein, DoD, etc. También analiza bastantes armas modernas que conocemos todos.

También es bastante entendido en armas españolas y ha metido mano a casi todas las variedades del CETME (que recuerde es dueño de al menos uno), a pistolas y subfusiles STAR... Muchas veces incluso se mete en armas de países africanos y latinoamericanos.

El tío es un excelente comunicador, en todos los análisis te pone en un contexto histórico de puta madre y te destripa prácticamente todas las armas que analiza, salvo cosas muy bastas de tamaño como cañones de artillería, o que sean muy delicadas por su estado de conservación. El contenido del canal es eterno.

A mí que me fascina tanto la historia como la parte mecánica de las armas, no sé la cantidad de horas que llevaré echadas en ese canal.

3 1 respuesta
Tritoman

Muy interesante, como todo lo que traes, gracias, no tenía ni puta idea

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clethaw

Grandiosa historia en la que voy a sumergirme.

#15 Vaya tela con el derail. ¿Qué tiene que ver todo tu tocho post con #1?

2 respuestas
Akiramaster

#17 debe de ser un espía desviando el hilo.

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Dek0

#17 No tiene que ver con el #1, al igual que tampoco mucho el vídeo de #10, pero me parecía de interés general para quien le guste la historia.

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