La Cruzada de los Niños

sephirox

Entre la realidad y la leyenda, se mueve un episodio insólito de la historia medieval y de las cruzadas que terminó, como suelen hacerlo los grandes éxodos de personas, en una tragedia de dimensiones bíblicas. A principios del siglo XIII, un niño francés procedente de la pequeña ciudad de Cloyes, al que se le había aparecido Jesucristo, según él, para encomendarle la reconquista de Jerusalén, consiguió reunir a cerca de 30.000 niños y algunos adultos para dirigirse a Tierra Santa. Tras pasarse semanas rezando en Niza para que Dios obrara el milagro de trasladarlos por vía marítima a Oriente Próximo, los pocos niños que aún sobrevivían en la expedición, azotada por el hambre y las deserciones, aceptaron la proposición de un grupo de marineros locales que prometían poner a su disposición una maltrecha flotilla. Estando cerca de Alejandría (Egipto), la Cruzada de los niños terminó dramáticamente cuando los marineros vendieron a los niños como esclavos.

La mayor parte de los detalles y circunstancias de esta extraña expedición, que las fuentes documentales confirman parcialmente, son imprecisas o se entremezclan con las leyendas. Según la versión más mitificada, un niño francés de 12 años recibió la visita de Jesucristo, quien le reclamó que escribiera varias cartas dirigidas al Rey de Francia para pedirle que iniciara la Quinta Cruzada. No en vano, cuando el niño entregó personalmente las cartas al Monarca, éste desechó rotundamente la idea, quizás al rememorar el desenlace de la reciente Cuarta Cruzada, la cual ni siquiera pudo alcanzar Jerusalén, puesto que la conquista y el saqueo de Constantinopla, capital del Imperio bizantino, se convirtió en el destino final. De regreso a su ciudad natal, el joven francés fue nuevamente visitado por Jesús de Nazaret para designarlo como líder y responsable de una Cruzada Infantil que retomaría Jerusalén y los barrios circunvecinos «con la invencible armada de la bondad y pureza de los niños que lograra reclutar durante la travesía». Solo los niños podrían recuperar el San Sepulcro, pero no abriéndose paso con las armas, sino con el amor.

En 1212, comenzó la travesía de este grupo de niños europeos en dirección a Jerusalén. Esteban de Cloyes, como sería conocido el niño, estaba dotado de una gran elocuencia que impresionaba a los mayores y encandilaba a los niños, pese a que era analfabeto. Recorrió Francia dando sermones en los que hablaba de su carta y de su misión divina de recuperar Jerusalén. Entre 20.000 a 30.000 niños terminaron concluyendo en el camino que lleva a Niza (en el sur de Francia) para obtener allí algún medio de cruzar el Mediterráneo. Ciertamente, el éxodo de un grupo tan numeroso, entre los que se incluían muchos adultos, requería de unos recursos y alimentos, que, por descontado, una organización que vivía a expensas de los designios divinos no podían satisfacer. Según la leyenda, cuando el grupo alcanzó Niza, solo un tercio de los niños todavía permanecían fieles a la Cruzada. El resto había muerto por falta de alimentos o habían desertado cansados de aquella peligrosa quimera.

Esteban había conducido a sus huestes infantiles a Niza (otras fuentes apuntan que era Marsella) con la garantía de que Jesucristo proveería una vez sobre el terreno la solución para cruzar el mar, aunque para ello fuera necesario que las aguas se abrieran a su paso, tal como lo logró Moisés según relata no solo la Biblia, sino también el Corán. Después de dos semanas de incansable oración, los 2.000 niños supervivientes se convencieron de que quizás debían buscar un medio de transporte más profano. Fue entonces cuando dos mercaderes locales pusieron a disposición de los jóvenes cruzados siete barcos. Nada se volvió a saber de ellos hasta pasadas varias décadas.

En 1230, un sacerdote llegado a Europa desde Oriente aseguró ser uno de los jóvenes que se habían embarcado originalmente en la Cruzada de los Niños hasta su fatídico desenlace. Según el testimonio de este sacerdote, dos de los siete barcos se hundieron cerca de la isla de San Pietro, al sudoeste de Cerdeña, y el resto fue apresado por piratas o directamente entregados por los mismos marineros que habían cedido los barcos. Los niños que sabían leer y escribir, como el sacerdote superviviente, tuvieron la fortuna de que el gobernador de Egipto los empleara en trabajos de traducción y otras labores que no requerían grandes esfuerzos físicos. El resto quedó desperdigado por Oriente.

En paralelo a la odisea vivida por los niños franceses, un niño llamado Nicolás, de un pueblo del Rin, prendió un movimiento de características similares en Alemania. De manera idéntica a Esteban, aunque con un mensaje menos belicoso, en cuestión de semanas el alemán contaba con unos 7.000 seguidores dispuestos a empezar una travesía a través de Italia. Cabe mencionar que los alemanes incluían un mayor número de niñas y estaban integrados en general por adolescentes. Una vez en Génova, el mar volvió a presentarse como una barrera infranqueable. Muchos peregrinos aceptaron la oferta de convertirse en ciudadanos genoveses o simplemente dieron la vuelta. Por su parte, Nicolás acudió a Roma, donde fue recibido por el Papa Inocencio. Admirado por su piedad pero avergonzado por su locura el Papa les instó a que todos volvieran a casa y cuando crecieran cumplieran sus votos como cruzados.

Los relatos de las cruzadas protagonizadas por niños alemanes y franceses en el siglo XIII, que inspiraron en gran medida la fábula de «El flautista de Hamelín», han sido objeto de polémica entre los historiadores, llegando algunos incluso a cuestionar que hubiesen existido. Sin embargo, la versión más probable es que se tratara de una mitificación romántica de las cruzadas populares, que afectaban a todas las edades y especialmente a personas de baja escala social, acontecidas de nuevo a principios del siglo XIII. Eran gente desplazada por los cambios económicos que forzaron a muchos campesinos pobres del norte de Francia y Alemania a vender sus tierras. Estos grupos eran denominados «pueri» (del latín «chicos») de forma condescendiente, lo cual pudo dar lugar a la malinterpretación de que estaban formados realmento por niños. Asimismo, se tiene constancia de un hombre joven llamado Nicolás, quien lideró un movimiento popular que barrió toda la región del Rin, después de que presuntamente hubiera recibido instrucciones divinas. Un movimiento que había sido precedido por otro similar en Francia liderado por un pastor de nombre Esteban, que, lejos de aproximarse a Tierra Santa, fue obligado a disolver su grupo por orden de Felipe II de Francia.

Pero a diferencia de lo que narra la leyenda, estos grupos de desplazados nunca tuvieron como objetivo preferente viajar a Tierra Santa, ni llegaron a alejarse de las fronteras europeas. El fervor religioso vertebró un movimiento de peregrinación sin rumbo fijo formado, indiferentemente de la edad, por campesinos sin tierras, prostitutas y vagabundos.

Fuente: http://www.abc.es/internacional/20150603/abci-cruzada-ninos-jerusalen-misterio-201506021640.html


Por aquí dejo un documental sobre el tema:

También algunas obras literarias sobre el asunto (que no son pocas, por otra parte)


Bueno, esta es una de esas historias religiosas medievales que entremezclan la verdad con el mito. Yo escuché la historia en un prograna de TV (Cuarto Milenio) pero el año pasado volví a escucharlo en clase, y me extrañó que el intento de llevar a cabo la Quinta Cruzada por parte de una panda de críos -supuestamente- fuese tan poco conocido.

Se desprende también, que de esta historia surge el cuento infantil del Flautista de Hamelín, cuento que todos conocemos desde bien pequeños e imagino que ninguno sabría de su origen macabro. Si alguno conoce el origen de otra de estas historias, estaría bien que se animase y la compartiese con todos los demás.

Por último, dejo nuestro grupo de Historia por aquí. Espero que os animéis, os unáis, y participéis creando hilos sobre temas históricos. Si lo hacéis, solo tenéis que decírmelo y yo os lo paso por el grupo: http://www.mediavida.com/g/CDE

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granaino127

Interesante parte de la historia que muchos desconocen, pero me suena que hubo ya algún hilo en MV sobre ello, no sé quizá si de T1000

2 1 respuesta
sephirox

#2 Miré y no vi nada. De todas formas, este tipo de hilos nunca sobran.

3 1 respuesta
granaino127

#3 seguramente fuese un derail de otro hilo... pero vamos, coincido contigo en que siempre son interesantes estos hilos.

D

1 respuesta
Arai

#5 mas bien esta no?

3 2 respuestas
sephirox

#6 Pues sí que es, y a los pobres les dieron matarile.

B

Me interesa mas el hecho de xq la 4 cruzada acabo arrasando jerusalen. No era aun cristiana ortodoxa?

1 respuesta
MeCagoEnDios

Esto es lo que explican en el Jericho?

1 respuesta
D

#6

en serio ya paro, pero es que el meme de deus vult me hace reir bastante xD

5 1 respuesta
S

Esta es mi cruzada favorita sin duda.

LinCeX

#8 Constantinopla y acabaron creando el imperio latino xd

1 respuesta
sephirox

#12 Que duró más bien poco.

Me interesa el tema, estoy ahora mismo estudiando cómo la sobrina de Constantino XI Paleologo intentó convertir el Principado de Moscú en la Tercera Roma.

hamai

#10 de mis memes favoritos xddd

Hay una novela muy entretenida de este suceso histórico que se llama Cruzada en jeans, se lee en dos tardes y se puede disfrutar.

1 respuesta
sephirox

#14 También hay un cómic de Neil Gaiman (American Gods), está puesto en #1.

B

:0 no sabia eso del imperio latino

2 respuestas
sephirox

#16 He buscado si había hilo, y me parece que no. Volveré a mirar y si no veo, crearé yo uno.

1 respuesta
S

#16 No has intentado mucho salvar a Bizancio en el EU verdad?

1 respuesta
B

#18 es imposible, los otomanos siempre me acaban violando

1 2 respuestas
sephirox

#19 Lo mismo les pasó a los romanos orientales por aquel entonces xd.

S

#19 Hay que bloquear el estrecho navalmente cuando separan sus tropas. Si no pues pasa lo que pasó :)

B

me pongo a ahcer alianzas con todos esos pequeños reinos que hay por turquia, armenia, etc pero no hay quien me salve del poder del kebap

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LinCeX

#17 Tambien puedes hacer otro sobre el Imperio de Trebisbonda, que aguanto una decada despues de la caida de bizancio.

BiRDoS

Con estos comienzos...

Alatriste

Hablaron del tema en cuarto milenio, muy interesante el hilo.

duriel_one

Buen post.

También tengo entendido que hubo una "primera" cruzada sin ejército regular, antes incluso que la que se considera la primera original. Se llamó la cruzada de los pobres y estaba compuesta por civiles de clase baja la mayor parte. Acabaron siendo masacrados al adentrarse en Turquía.

más info: https://es.wikipedia.org/wiki/Cruzada_de_Pedro_el_Ermita%C3%B1o

Sin duda es fascinante y estremecedor todo lo relacionado a las cruzadas.

1 1 respuesta
sephirox

#26 Joder, Pedro el Ermitaño y Walter el Indigente. Así no ganan ni con aviones.

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Zegatron

Buen hilo si señor.

En la carrera nos decían que ni la tuviésemos en cuenta como una cruzada pues las fuentes no eran para nada fiables y en cualquier caso su impacto fue inexistente en oriente.

ArticoDelSur

Al igual que tú, vi el tema en Cuarto Milenio, y me extrañó que no hubiera trascendido tanto, fuera real o leyenda.

Muy buen hilo para recordar esta anécdota/episodio de la edad media

S

Me perturba bastante que conozcais esto por cuarto milenio.

2 1 respuesta

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